Очередной игровой день в НБА не мог определить обладателя последней путевки в плей-офф, поскольку всё будет решаться в личной встрече “Денвера” и “Миннесоты”, одна и пустым он тоже не был. Свой последний матч в регулярном чемпионате провели “Финикс” украинца Алекса Лэня и “Даллас”, причём сам матч оказался достаточно примечательным, поскольку “Санз” выиграли – 124:97. Обе команды выставили на игру резервные составы, посадив на “банку” по восемь основных баскетболистов. Вот только “Финикс” уже мог позволить себе бороться за победу (хотя бы ради зрителей), поскольку гарантировал себе последнее месте в чемпионате, а значит наилучшие шансы выиграть первый пик на июньском драфте.

В результате вышло следующее: Лэнь набрал 18 очков и 6 подборов, а главным героем стал Алек Питерс (на фоновом снимке), набравший за “Финикс” аж 36, что на 28 очков больше его личного рекорда. После матча тренер “Далласа” Рик Карлайл сказал: “У нас были проблемы с тем, чтобы остановить Ларри Бёрда, переодетого в Питерса”. И он прав: за вторую половину игры “Даллас” пропустил 80 очков – это повторение клубного антирекорда.

Ещё один важный матч сыграла “Юта” – она обыграла “Голден Стэйт” (119:79) и вышла аж на третью строчку конференции, опередив “Портленд” по дополнительным показателям. Интрига заключается в том, что в последнем матче регулярного чемпионата эти команды встретятся между собой. А ведь ещё не так давно “Юта” вообще боролась лишь за право играть в топ-8. Кто бы мог подумать, что она взлетит так высоко? Интересно, что ведущий игрок “Джазз” Донован Митчелл реализовал в этой игре четыре из пяти дальних бросков и установил новый рекорд НБА по количествую трёхочковых за сезон для новичка – 186. А предыдущий рекорд принадлежал как раз главной звезде “Портленда” Дэмиану Лилларду. Словом, теперь борьба за звание лучшего новичка года между Митчеллом и Беном Симмонсом из “Филадельфии” заиграла новыми красками.

Напоследок отметим матч “Хьюстон” – “Лейкерс”. “Рокитс”, понятно, выиграли – 105:99, однако интересно другое – в составе “Лейкерс” свой первый матч в НБА сыграл Андре Ингрэм, которому… 32 года! Десять лет он отыграл в Лиге развития, но в НБА так и не попал. В этом матче он набрал 19 очков, но куда более важно то, что исполнилась его мечта. Кстати, своим первым же броском он забросил трёхочковый…