Новый игровой день в НБА пополнил список команд, гарантировавших себе участие в плей-офф. К “Торонто”, “Бостону” и “Кливленду” официально присоединились “Индиана” и “Филадельфия”. Причём “Филадельфия” в этот день даже не играла, а вот “Индиана” одержала победу в овертайме над “Майами” – 113:107 ОТ.

Интересно, что главный тренер “Майами” (команда, кстати, замыкает топ-восьмерку на Востоке) Эрик Споэльстра игру пропускал и это был первый случай в его карьере. Причина уважительная – его жена Никки родила ему первого сына.

Что касается остальных матчей, то отметим победу “Юты” над чемпионами НБА – “Голден Стэйт” – 110:91. Не выиграть было сложно – “Джазз” рубится за право остаться в зоне плей-офф, а “Уорриорз” выставили самый слабый вариант состава, который только можно было придумать. Словом, если игрок мог отличить своё кольцо от чужого, он уже заслуживал место в стартовой пятёрке.

Лидер “Юты” Донован Митчелл играючи набрал 21 очко, причем обошел Стефена Карри по количеству трехочковых в одном сезоне (167), набранных новичками. Это второй показатель в истории НБА. Рекорд принадлежит Дэмиану Лилларду, который в сезоне 2012/13 набросал 185.

Математические шансы выбить “Юту” сохраняют три команды – “Денвер”, “Клипперс” и “Лейкерс”. Из этой тройки в данный игровой день играли только “Клипперс”, обыгравшие “Торонто” – 117:106. Результат, кстати говоря, существенный – “Торонто” на своей площадке очень силён и даже после этого поражения имеет домашнее соотношение побед и поражений – 30:7. Это лучший показатель в НБА!

И ещё о “Юте”. В данной игре дебютировал молодой Дэвид Стоктон. Как не трудно догадаться – это сын легендарного игрока “Джазз” Джона Стоктона. Он провёл на площадке три минуты и набрал два очка.

Серьезной получилась битва и между “Портлендом” и “Оклахомой-Сити” – третьей и четвёртой командами Запада. Как ни тащил “Тандер” Расселл Уэстбрук, перешедший отметку в 17 000 очков за карьеру, у “Портленда” дуэт Си Джей Макколлум и Дэмиан Лиллард набрали 34 и 24 очка соответственно, а их команда выиграла – 108:105. Всему виной провал “Оклахомы-Сити” в первой четверти – 17:34. Так далеко отпускать “Портленд” нельзя. Лиллард, кстати, довел свою рекордную серию реализованных штрафных до 58-ми подряд – это рекорд клуба.

Тем временем под каток лидера НБА – “Хьюстона” – попали аутсайдеры из “Атланты” – 118:99. “Рокитс” одержали историческую для себя 60-ю победу (клубный рекорд), а Джеймс Харден сделал четвёртый в сезоне и 35-й в карьере трипл-дабл – 18 очков, 15 передач и 10 подборов.