Предпоследний день регулярного чемпионата НХЛ внёс окончательные коррективы в общий список участников плей-офф (но не их распределение), однако последняя игра между “Бостоном” и “Флоридой” тоже имеет спортивное значение, поскольку победа “Бостона” сделает его чемпионом Восточной конференции, обеспечит долговременное преимущество своей площадки – словом, есть стимул бороться. После этого матча, соответственно, определится и окончательный состав пар в первом раунде.

Но вернёмся к событиям ушедшего дня. Ключевой матч, безусловно, был сыгран на Западе, где “Колорадо” в личной встрече обыграл “Сент-Луис” и забрал последнюю путевку в плей-офф. Таким образом, впервые с сезона 2013/14 “Эвеланш” сможет побороться за Кубок Стэнли. Прогресс “Колорадо” очевиден – команда закончила регулярный чемпионат с 95 очками, прибавив аж 40 очков по сравнению с предыдущим сезоном. Это первый подобный случай за более чем десятилетие. В сезоне 2005/06 “Питтсбург” набрал 58 очков, а в следующем – уже 105 (+47).

В Восточной конференции также решилась судьба последней путёвки – её выиграла “Филадельфия”, благодаря хет-трику Клода Жиру разгромившая “Рейнджерс” – 5:0. Сам Жиру при этом пересёк отметку в 100 очков за сезон (102).

Таким образом, даже несмотря на победу “Флориды” над “Баффало” (4:3) “Пантеры” остались за бортом топ-8. Для “Филадельфии” это будет возвращение в плей-офф – они не играли там с 2016 года.

Что касается “Флориды”, то не только она сыграла свой последний матч в чемпионате – Радим Врбата завершил свою карьеру после 1057 матчей в НХЛ. “Я рад, что мне выпал шанс сыграть, – сказал Врбата. – Здесь моя семья, сыновья, они смогли увидеть меня в игре ещё один раз…”.

Интересно, что досталась доля славы и “Баффало”. Райан О’Райлли установил новый рекорд НХЛ, выиграв 1274 вбрасывания за сезон. Тем самым он улучшил рекорд Рода Бриндамора (1268) образца 2005/06.

Напоследок отметим успех “Калгари”. Выиграть 7:1 у “Вегаса” – само по себе событие, а четыре гола от новичка Марка Янковски – тем более. Однако неудачаный для “Флэймз” сезон это, конечно, не отменяет. Как и для “Далласа”, который в плей-офф не попал, зато Джейми Бенн всего за один период сделал хет-трик в игре с “Лос-Анджелесом” (4:2).