Мужская сборная Украины с победы начала отборочный цикл чемпионата Европы-2019, обыграв в первом матче квалификации сборную Швейцарии – 3:0 (25:16, 25:16, 25:20).

В первом сете украинцы доминировали на площадке. Они стартовали с 8:2, затем игра выровнялась, но постепенно отрыв всё равно увеличился – 19:12. Довести дело до победы было не сложно – швейцарцы хоть и забивали периодически, но вот с отражением украинских атак явно не справлялись, даже когда мячи летели из неудобных положений. В итоге – 25:16.

Во второй партии начало также осталось за украинцами, хотя стартовали они чудь медленнее – 7:3. Швейцарцы взяли тайм-аут. Перехватить инициативу он не позволил – украинцы продолжали давить и вскоре вышли на +6 очков преимущества (12:6). Правда, затем украинцы стали усердно обстреливать ауты и разрыв в счёте сократился до 13:11. На этот раз тайм-аут понадобился уже украинской стороне.

Сдвинуть дело с мёртвой точки помог трудный мяч Яна Ерещенко, но швейцарцы не отставали. И только когда их атака разбилась о блок Максима Дрозда, а счёт стал 17:13, швейцарцы взяли тайм-аут. Правда, пауза пошла на пользу украинцам, их атаки стали более красочными, эффективными и вскоре перевес составил уже +8 (21:13).

Прервать эту серию смогли сами украинцы, когда Владимир Ковальчук подал в сетку. Но суть дела это не меняло – Ерещенко продолжал забивать гвозди в площадку Швейцарии и контраргументов у гостей не было никаких. Концовка осталась за Украиной и второй сет закончился с тем же результатом, что и первый.

Начало третьего сета получилось немного сумбурным – украинцы продолжали забивать, но и пропускать – блок почему-то не справлялся. В результате Украина впервые вышла вперёд только при 5:4. Причём затем последовали несколько атак в ауты и Швейцария вышла вперёд – 9:6. Пришлось брать тайм-аут, чтобы вернуть игру под свой контроль. Догнать швейцарцев удалось на отметке 11:11, а когда Украина вышла вперёд – 12:11, уже гостям пришлось брать тайм-аут.

Ближе к концу уже стало понятно, что сил у гостей что-то изменить уже нет – Украина вышла на +5 (20:15). Правда, в конце матча игра снова выровнялась, но хозяев это полностью устраивало. Итог – 25:20.