Бокс. 16 лет назад состоялся поединок Леннокс Льюис – Виталий Кличко, признанный боем десятилетия в супертяжёлом весе

21 июня 2003 года в Лос-Анджелесе на знаменитой арене Staples Center прошел поединок между чемпионом мира в супертяжёлом весе по версиям WBC и IBO британцем Ленноксом Льюисом и украинцем Виталием Кличко.

В своём предыдущем бою Леннокс нокаутировал Майка Тайсона и считался линейным чемпионом хевивейта. Виталий с ноября 2002 года занимал позицию первого номера рейтинга WBC. Но Всемирный боксерский совет не считал нужным предоставлять Кличко статус официального претендента. Первоначально Виталий должен был боксировать в андеркарте этого боксёрского шоу, а именно провести 10-раундовый рейтинговый поединок с Седриком Босвелом.

Но не было счастья, да несчастье помогло: 30 мая соперник Льюиса — Кирк Джонсон — получил травму. На протяжении 5 дней команда Джонсона скрывала этот факт от общественности. И только за 16 дней до боя организаторы в спешном порядке начали искать замену Кирку.

Промоутер боксерского вечера Гэри Шоу предложил выставить против Льюиса украинца. Седрик Босвел, у которого уже был подписан контракт на бой с Виталием, начал бунтовать. Но гонорар в размере 15 тысяч долларов привёл расстроенные чувства Седрика в порядок. Как сообщает Sport Arena, Виталий за этот бой заработал 1,4 миллиона долларов. Гонорар Леннокса Льюиса составил 7 миллионов долларов.

Интересно, что боксёрская общественность Лоc-Анджелеса восприняла смену соперника с энтузиазмом. За 10 дней до боя на шоу было продано только 4 500 билетов, а после объявления, что новым соперником Леннокса Льюиса станет первый номер рейтинга WBC Виталий Кличко 10 000 билетов были проданы в течении четырёх часов (!).

Наконец, на момент остановки боя Виталий вел на картах всех трех судей 58:56, а когда прилетел после боя в Германию, немецкие фаны специально к приезду украинца вывесили транспарант “Народный чемпион”.